Les abréviations kW, kWh, MWh et kVA

Dans le domaine des véhicules électriques, il est utile de maîtriser quelques termes relatifs à l’électricité: kW, le kWh ou encore le MWh et le kVA.
Plutôt que de partir en courant en se disant “…c’est trop compliqué pour moi tout ça… “, voici quelques explications simples afin de faciliter l’arrivée des néophytes dans la mobilité électrique.

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Le kilowatt ou kW et le kilovoltampère ou kVA

Pour pouvoir rouler, un véhicule électrique, comme tout autre appareil électrique, a besoin d’énergie.
La puissance nécessaire pour animer différents appareils est propre à chacun d’eux. L’unité de mesure de cette puissance est le watt et ses multiples le kilowatt (kW), le mégawatt (MW), etc.
On parle alors de puissance en kW (kilowatts). Un kilowatt (kW) équivaut à 1000 watts et son multiple, le mégawatt (MW) est égal à un million de watts (1000 kW).
On utilise aussi parfois le kilovoltampère ou kVA pour exprimer la puissance d’un appareil, qui équivaut à un kilowatt. On retiendra donc simplement que 1 kVA  = 1 kW.

Le kilowattheure, kilowatt-heure ou kWh

Le kilowattheure, kilowatt-heure ou kWh représente une quantité d’énergie consommée pendant une heure.
Un kilowattheure est donc la quantité qu’un appareil électrique d’une puissance de 1 kW consommera s’il fonctionne durant une heure.
La capacité des batteries embarquées dans les véhicules électriques s’exprime par conséquent aussi en kilowattheures (kWh).
La batterie d’une voiture électrique ayant une capacité de 50 kWh pourra donc en théorie fournir une puissance de 1 kW durant 50 heures, avant d’être complètement vide.

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Confusion entre kilowatts et kilowattheures

Il arrive souvent que l’on confonde ces deux unités qui désignent quelque chose de complètement différent.
Assez abstrait pour les nouveaux venus dans la mobilité électrique, voici un exemple pour mieux comprendre :

Confondre le kilowatt (kW) avec le kilowattheure (kWh), c’est comme confondre par exemple
des kilomètres (km) avec des kilomètres-heure (km/h): donc une distance avec une vitesse.

La puissance d’une borne de recharge pour véhicules électriques s’exprime donc en kW (kilowatts), tandis que la quantité d’énergie emmagasinée pendant la recharge de la batterie s’exprime en kWh (kilowattheures ou kilowatt-heures).

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